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당뇨병은 왜 생기나요?

당뇨병의 원인은 아직도 많은 연구가 진행되는 상태로 완전히 밝혀지지 않은 상태입니다. 그러나 현재까지 밝혀진 바로는 췌장의 베타세포에서 분비되는 인슐린의 결핍과 조직의 인슐린 저항성이 중요한 원인으로 알려져 있습니다. 여기서는 제2형 당뇨병의 발생에 관여하는 여러 가지 요인에 대해 알아보도록 하겠습니다. 크게 유전적인 요인과 환경적인 요인으로 나누어 볼 수 있습니다..

1. 유전적인 요인

현재까지의 여러 연구에 따르면 당뇨병 발생에 유전적인 요인이 관여하는 것으로 밝혀져 있습니다. 만약, 부모가 모두 당뇨병인 경우 자녀가 당뇨병이 생길 가능성은 30% 정도이고, 한 사람만 당뇨병인 경우는 15% 정도입니다. 다행스럽게도 유전적 소인이 있다고 해서 모두 당뇨병이 발병하는 것은 아닙니다. 즉 다음에 나오는 환경적인 요인들이 같이 작용하는 것이지요. 이것은 당뇨병의 발생을 어느정도 예방할 수 있다는 것을 나타내는 것으로 정상인도 마찬가지 이지만 부모님이 당뇨병이 있거나 당뇨병의 소인을 가졌다고 알려진 사람들은 당뇨병 발생의 예방을 위해 더욱 엄격한 식이요법과 운동요법이 필요하다고 할 수 있습니다.

 

2. 환경적인 요인

1) 비 만
비만은 제2형 당뇨병의 가장 중요한 위험 인자 중 하나입니다. 특히 가족력과 같이 이미 소인을 갖고 있는 경우에는 인슐린 저항성을 증가시켜 당뇨병 발생을 촉진시키는 것으로 알려져 있습니다. 최근에 연구에 따르면 체지방의 분포에 따라서도 당뇨병 발생이 영향을 받는 것으로 되어 있으며 특히 복부 체지방 중에서도 복강 내 체지방의 증가가 가장 중요하다고 보고되고 있습니다.
우리나라의 경우는 서구에 비해 비비만형 당뇨병의 빈도가 높지만 국내에서도 점점 비만형 당뇨병의 빈도가 증가하는 추세에 있습니다. 계속된 비만은 몸안의 인슐린 요구량을 증가시키고, 그 결과로 췌장의 인슐린 분비기능을 점점 떨어뜨려 당뇨병이 생깁니다. 또한 비만은 고혈압이나 심장병과 같은 다른 성인병의 원인이 되기도 합니다

2) 연 령
제 2형 당뇨병의 경우는 젊은 연령층에서도 발생될 수 있으나 주로 40대 이후의 중년에 많이 발생합니다. 노화 자체가 당뇨병에 영향을 미치는 것으로 생각되고 있으며 연령이 높아질수록 발병률도 높아집니다.

3) 식생활 습관
규칙적이고 알맞은 식사는 당뇨인 뿐만 아니라 다른 성인병의 위험이 있는 정상인에서도 권장되고 있습니다. 과도한 식사나 지나친 열량섭취, 증가된 지질섭취, 증가된 단순당 섭취, 감소된 식이섬유소 섭취 등이 당뇨병의 발생과 당뇨병에 의한 사망 증가 등과 밀접한 관련이 있습니다. 필요 이상의 열량섭취는 비만의 원인이 되며, 당뇨병을 유발하므로 탄수화물(설탕포함)과 지방의 과다한 섭취는 피해야 합니다.

4) 운동량 부족
적당한 운동은 인슐린 저항성과 포도당 대사에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다. 실제로 운동량의 감소는 위에서 언급한 이유로 당뇨병의 위험을 증가시킵니다. 뿐만 아니라 운동량의 감소는 고혈압, 동맥경화증 등의 다른 성인병의 빈도도 증가시키며 비만을 초래하고, 근육을 약화시키며, 저항력을 저하시킵니다.

5) 스트레스
스트레스를 푸는 법을 배우는 것도 중요합니다. 풀지 않고 쌓인 스트레스는 부신피질호르몬의 분비를 증가시키게 되고, 몸의 저항력을 떨어뜨려 여러 질병을 유발하게 됩니다. 당뇨병의 발생에도 지속적인 스트레스가 관여되는 것으로 알려져 있습니다.

6) 임 신
일반적으로 여성이 남성보다 발병률이 높습니다. 그 이유는 임신이라는 호르몬 환경의 변화 때문입니다. 잦은 출산의 빈도는 제2형 당뇨병의 빈도를 증가시키는 것으로 알려져 있으나 완전히 증명된 것은 아닙니다.

7) 감염증
감염증에 걸리면 신체의 저항력이 떨어지고, 당대사도 나빠지게 되어 당뇨병이 발생하기 쉽습니다.특히 췌장염, 간염, 담낭염 등은 당뇨병을 일으킬 가능성이 크므로 신속하게 치료해야 합니다.

8) 약 물
다음과 같은 약물을 장기간 사용하는 경우에는 당뇨병 소질을 갖고 있는 사람에게 영향을 끼칠 수 있습니다.

① 신경통, 류마티즘, 천식, 알레르기성 질환 등에 사용하는 부신피질 호르몬제
② 혈압을 내리고 이뇨작용을 하는 강압 이뇨제
③ 경구용 피임약
④ 소염 진통제
⑤ 갑상선 호르몬제